Frances Bulwark

 

Fakta om Frances Bulwark

Födelsedag: 3 mars 1945
Ras: Varmblod, sto
E: Bulwark
U: Francis Great
UE: Kaffir Axworthy
Uppfödare: Martin Eklund
Ägare: Väsby Stuteri
Tränare: Sören Nordin
Skötare: Olle Andersson
Hemmabana: Solvalla
Starter: 130: 80-21-12

En av 50-talets absolut största travhästar i Sverige var Frances Bulwark. Hon tävlade med stor framgång runtom i Europa och hemma var hon så pass överlägsen att man var tvungen att placera henne antingen utanför vadhållningssystemet eller med flera meters tillägg vid starterna. Ändå hann hon med att vinna 80 av de 130 lopp hon startade i, med sin tränare Sören Nordin som kusk i 74, sin skötare Olle Andersson som kusk i fyra och Rune Johansson samt Gunnar Nordin i ett var.

Frances Bulwark blev den första svenska hästen som tog hem segern i Elitloppet. Andra lopp hon segrade i var Åby Stora Pris, Nationernas Pris, Svenskt Mästerskap sex gånger, Skandinaviskt Mästerskap fem gånger, i C.L. Müllers Memorial fem gånger och Walter Lundbergs Memorial två gånger. Dessutom tog hon ett Europarekord, tio banrekord i Sverige och fyra banrekord i Norge.

Efter Bulwark och Frances Great 

Den 3 mars 1945 såg Frances Bulwark dagens ljus för första gången, då hon föddes på Väsby Stuteri i Rimbo utanför Norrtälje. Stoets uppfödare var Martin Eklund, medan hon tränades av Solvallatränaren Sören Nordin och sköttes av Olle Andersson.

Både hennes mor, Frances Great och hennes far, Bulwark hade importerats från USA och de kom till Sverige i december 1936. Fadern skulle under sin avelskarriär ge liv åt många stora stjärnor i Sverige, däribland SM-vinnarna Gibs Bulwark, Earl Bulwark och Märta Rappson och Elitloppsvinnaren Carné, medan Frances Bulwarks syskon på moderns sida aldrig kom i närheten av hennes kapacitet.

Frances Bulwark på hemmaplan

Frances Bulwark var en riktig segermaskin och i jämförselse med 50-talets travhästar i Sverige var hon det lysande undantaget. Hon var så pass bra att när hon kördes på hemmaplan fick hon ofta starta längre bak än övriga deltagare i loppen eller också hölls hon helt utanför toton, eftersom alla visste vem som skulle segra annars.

Bland annat startade Frances Bulwark sju gånger i trav-SM på Jägersro. Av dessa lopp vann hon sex stycken, varav det sista som elvaåring. 1953 sågs hon som så överlägsen att man inte lät spelare tippa på stoet. 1952 hade Solvallas Jubileumslopp premiär och Frances Bulwark kom tvåa efter den tyska hästen Permit. Året därpå vann hon loppet somnu fått namnet Elitloppet. 1954 och 1956 hamnade hon tvåa i loppet efter Carné (hennes bror) respektive franska Gelinotte. Hon fick dock rejäla tillägg i alla de Elitlopp hon deltog i, eftersom hästarna fick betala för sina rekord med tillägg.

Frances Bulwark en av sina mest minnesvärda segrar på Årjängs travbana. Det var den 17 juli 1954 som banan anordnade den så kallade Francesgalan, en tävlingsdag som drog en publik som varken före eller efter skådats vid banan. Man räknar med att omkring 17 000 personer kom för att se Frances Bulwark och Sören Nordin ta hem segern i loppet, vilket ledde till bilköer på upp till 4-5 mil. Och publiken fick se vad de kommit dit för – Frances Bulwark segrade på 1.18,3, vilket då var en lysande tid och ägarna tog hem en segersumma på 6000 kronor. 

Frances Bulwark i utlandet

I utlandet var konkurrensen oftast hårdare för Frances Bulwark, men hon var verkligen en häst av elitklass som lyckades gå hem med segrar i en del storlopp. Bland dessa kan nämnas Nationernas Pris i Milano där hon placerade sig som trea in i mål, men vann efter att ettan och tvåan diskats. Hon lyckades även komma tvåa i vad som brukar kallas världens tuffaste lopp – Prix d’Amerique på Vincennes utanför Paris. I Finland startade hon 160 meter bakom kallbloden och vann.

Frances Bulwark var en riktig hårding. Att klara av resorna ner till de europeiska travbanorna krävde sina hästar, men hon tog det bra. Sören Nordin beskrev henne som en häst som behövde tuffa uppvärmingar för att funka i loppen, men hon hade sällan en dålig dag och gjorde sällan publiken besviken.

Hyllningar och hedrande

Under sin karriär lyckades Frances Bulwark totalt springa hem 591 420 kronor, vilket för tiden och platsen är en imponerande siffra.  Av 130 lopp vann hon 80 stycken, kom tvåa i 21 och trea i 12.  Detta trots att hon ofta startade med tillägg. Sedan 1968 hedras hon med sitt eget minneslopp på Solvalla, vilket sedan 1997 körs på medeldistansen 2140 meter.  2012 valdes hon in i travets Hall of Fame och på Nordiska Travmuseet i Årjäng hedras hon även med en liten utställning.

Statistik och segrar 

Frances Bulwarks segerstatistik år för år:

År Starter 1:a 2:a 3:a Bästa tid
1948 12 10 1 0 1.24,2
1949 10 6 1 1 1.21,6
1950 12 9 1 1 1.20,2
1951 14 10 1 0 1.18,3
1952 18 12 5 1 1.17,0
1953 16 11 2 1 1.16,7
1954 16 9 5 1 1.17,1
1955 19 9 3 4 1.17,8
1956 13 4 2 3 1.16,7
Totalt 130 80 21 12 1.16,7

Största segrarna:

  • C.L. Müllers Memorial 1949, 1950, 1951, 1952 och 1953
  • Svenskt Mästerskap 1950, 1951, 1953, 1954, 1955 och 1956.
  • Skandinaviskt Mästerskap 1950, 1952, 1953, 1954 och 1955.
  • Åby Stora Pris 1950.
  • Walter Lundbergs Memorial 1951 och 1952
  • Nationernas Pris 1952.
  • Elitloppet 1953.

Frances Bulwarks barn

Frances Bulwark blev även mor till fyra hästar:

  • Francesdotter, sto fött 1958 efter Earl’s Mr Will: 22 starter: 2-1-2. Prissumma: 7750 kronor.
  • Frances Nibs, hingst född 1959 efter Scotch Nibs: 49 starter: 18-15-6. Prissumma: 281 220 kronor.
  • Frances Girl, sto fött 1960 efter Scotch Nibs: 5 starter: 2-1-1. Prissumma: 7525 kronor.
  • King Frances, hingst född 1961 efter Scotch Nibs: 77 starter: 28-14,11. Prissumma: 209 460 kronor.